domingo 21 de julio de 2024 - Edición Nº2055

Discapacidad | 21 jun 2024

Atletismo

John McFall, el hombre que busca ser el primer astronauta con una discapacidad en viajar al espacio

John McFall es una figura de resiliencia y versatilidad. A los 19 años, sufrió un accidente de tránsito que le costó la pierna derecha. Sin embargo, esta circunstancia no lo detuvo en sus aspiraciones. Con el tiempo, se convirtió en un atleta paralímpico y ganó la medalla de bronce en los Juegos Paralímpicos de Beijing 2008. Además, se graduó en Medicina y Cirugía, y ahora está en camino de convertirse en el primer astronauta con una discapacidad física en viajar al espacio.


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A sus 43 años, McFall está participando en una serie de estudios desarrollados por la Agencia Espacial Europea (ESA), conocidos como "Fly!". Estos son cruciales para su carrera como astronauta y, hasta ahora, los resultados son positivos.

Experiencia en la agencia espacial y entrenamientos

En noviembre de 2022, McFall fue seleccionado como candidato para futuras misiones espaciales de la ESA, marcando un hito significativo. Desde entonces, ha estado trabajando con diseñadores e ingenieros en adaptaciones necesarias para la vida y el trabajo en el espacio. En la Estación Espacial Internacional (EEI), las condiciones de microgravedad requieren ajustes específicos, y McFall prueba diferentes prótesis para su pierna, buscando la más adecuada para mantenerse activo y en forma en el espacio, lo cual es esencial para conservar la masa muscular.

Los estudios de la ESA incluyen someter a McFall a fuerzas G en una centrifugadora, simulando las condiciones del lanzamiento y reingreso de una nave espacial. Este entrenamiento es crucial para evaluar los efectos en su pierna amputada, y McFall lo enfrenta con determinación, llegando a soportar fuerzas de hasta 6 G.

McFall también ha realizado pruebas en una caminadora antigravedad, que simula condiciones de ingravidez. Tras estos ejercicios, descubrió que necesita una prótesis más flexible para compensar la disminución de peso y fuerza sobre su pierna ortopédica.

Su etapa como medallista paralímpico

John McFall se profesionalizó en 2005, destacándose en la velocidad. Tres años después, representó al Reino Unido en los Juegos Paralímpicos de Beijing 2008, donde ganó la medalla de bronce en los 100 metros llanos. Además, en el Mundial de Atletismo Adaptado de 2006, en Assen (Países Bajos), obtuvo la medalla de plata en los 100 metros llanos y la de bronce en los 200 metros.

Destacado en la medicina

Desde 2009, McFall se vinculó con la medicina, concluyendo sus estudios en Medicina y Cirugía en 2014. Ejerció como especialista en traumatología y ortopedia, y se convirtió en miembro del Real Colegio de Cirujanos del Reino Unido; también fue reconocido por sus contribuciones médicas y en investigación.

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